Vánočka / Czech Christmas Bread


Every Czech family has its Christmas traditions, but personally I think that Christmas bread for breakfast on Christmas day is a nationwide tradition. It tastes best with a layer of butter, homemade jam or honey. Although the preparation may seem a bit more challenging, believe me, it’s actually quite simple. I hope that the instructions I have prepared for you will also help you. Don’t be afraid and come knit your Christmas bread with dried fruit and nuts at home.

This recipe was created in collaboration with Czech centers that promote the Czech Republic abroad. And what exactly are the Czech Centers? It is a contributory organization of the Ministry of Foreign Affairs of the Czech Republic. They connect the presentation of our country, for example in the field of culture and tourism. The network of foreign representations of the Czech Republic is an active tool in the field of public diplomacy.

Just click on the photo abowe for the instuctions of braiding bread. Klikněte na foto nahoře pro zobrazení postupu k zapletení vánočky.

Ingredients:

This recipe will make 1 Braided Sweet Christmas Bread, just right in size (standardly they are made from for instance 500 g flour, but these are gigantic or make two normal size ones (laugh))

  • 160 g plain flour
  • 150 g coarse flour (strong bread flour)
  • 60 g sugar
  • 10 g vanilla sugar
  • 15 g corn flour (BrE)/corn starch (AmE)
  • 5 g dried yeast
  • 65 g butter (melted, not hot!)
  • 2 egg yolks
  • 125 ml milk
  • 1 tablespoon of rum
  • lemon zest from 1 lemon
  • 100 g dried fruit (raisins, plums, or candied fruit) depending on your taste (quantity also depends on your taste – some people add only 20 g of raisins / 500 g flour, for example)
  • 1 pinch of salt
  • 1 pinch of ground fennel and allspice
  • A handful of sliced almonds to sprinkle on top
  • 1 egg white to brush over the Christmas bread

Method:

  1. Soak the dried fruit in water (for approx. 30 minutes) with a drop of rum (optional).
  2. Dissolve the yeast in lukewarm milk and add a teaspoon of sugar, leave the yeast to rise in a warm place (it takes approx. 10 minutes – it should form a creamy foam on the surface).
  3. Sift the flour into a kneading bowl, add corn flour/corn starch, sugar and vanilla sugar, a pinch of salt, lemon zest, melted butter, egg yolks and a tablespoon of rum.
  4. Pour in the yeast and start kneading the dough – either by hand or at low speed in a food processor, it takes about 15 minutes.
  5. The finished dough is smooth, soft, flexible and not sticky to the touch. Let it rest for about 5 minutes. Use your hands to add dripped dried fruit into the dough, place in a bowl, cover with a clean cloth and leave to rise in a warm place for 75-90 minutes so that it doubles its volume.
  6. Process the leavened dough by kneading it again on a floured surface – divide evenly into 8 parts.
  7. You will need 4 parts for the first (bottom] level – roll out 4 strands, about 25 cm long, which you will twist into a braid. Do not tighten – the dough still needs to rise.
  8. Lay the strands next to each other and start braiding. First, take the outer strand (left) and put it over the middle of the right strand just next to it. Now take another left strand (the one that has not yet been braided) and put it over the middle of the right strand again. Next, it is necessary to braid the two inner strands. Start putting the left over the right again as in the first step, repeat until half of the first level is braided. Connect the ends of the strands and put under the Christmas bread. Turn around and continue to braid the other half. Set aside.
  9. You will need 3 parts for the second (middle] level – roll out 3 strands, about 25 cm long, again. Lay the strands side by side and braid them as if you were to twist a standard braid. Set aside.
  10. On the last (top] level, use the last part of the dough and divide it into 2 parts, roll out 2 thin strands, approximately 30 cm long, and twist them around, leaving the ends loose.
  11. Place the first (bottom) level on a baking sheet lined with baking paper/parchment and use the edge of your hand to press the dough in the middle along its entire length. Beat an egg white and brush it thoroughly over the braided dough – thanks to the egg white, the levels will merge and the Christmas bread won’t become dry.
  12. Place the second (middle] level on the first and repeat the process of pressing with the edge of the hand in the middle along the entire length of the Christmas bread. Again, brush it thoroughly with the egg white.
  13. Lastly, place the (top) braided strands on the second level and hide the loose ends under the Christmas bread (under the first level). Brush it with the egg white.
  14. Leave the braided Christmas bread to rise in a warm place for about an hour.
  15. Preheat the oven to 160°C/320°F/gas 3.
  16. Before baking, brush the Christmas bread once more with the egg white and sprinkle a handful of sliced almonds over the top.
  17. Bake for 40-45 minutes. The Christmas bread is prone to burning so I recommend checking it and possibly covering it with baking paper.

Tip: You can also add nuts such as walnuts or almonds into the dough, depending on your taste. Various spices were used in old Bohemian recipes. Serve sprinkled with powdered sugar, with butter or jam if you wish.  

Translation of the recipe and method: J. Seidlová

Každá rodina má své vánoční tradice, ale osobně si myslím, že vánoční chléb k snídani na Štědrý den je celostátní tradicí. K Vánocům se na snídani podává vánoční chléb. Chutná nejlépe s vrstvou másla, domácího džemu nebo medu. I když příprava se může zdát poněkud náročnější, věřte, že je to ve skutečnosti celkem jednoduché. Doufám, že vám pomůže i návod, který jsem pro vás připravila. Nebojte se a pojďte si uplést doma svůj vánoční chléb se sušeným ovocem a ořechy. Tento recept byl vytvořen ve spolupráci s Českými centry.

Ingredience:

1 vánočka – označila bych ji „tak akorát“ (standardně se dělá třeba z 500 g mouky, ale toto množství je na jednu obrovskou vánočku nebo dvě normální)

  • 160 g hladké mouky
  • 150 g hrubé mouky
  • 60 g cukru krupice
  • 10 g vanilkového cukru
  • 15 g kukuřičného škrobu
  • 5 g sušeného droždí
  • 65 g másla (rozpuštěného, ne horkého!)
  • 2 žloutky
  • 125 ml mléka
  • 1 lžíce rumu
  • citronová kůra z 1 citronu
  • 100 g sušeného ovoce (rozinky, švestky, příp. kandované ovoce) dle chuti (množství také dle chuti – někdo dává třeba na 500 g jen 20 g rozinek)
  • špetka soli
  • špetka mletého fenyklu a nového koření
  • hrst plátků mandlí na posypání
  • bílek na potírání vánočky

Postup:

  1. Sušené ovoce namočte předem do vody (cca 30 minut) s kapkou rumu (nemusí být).
  2. Ve vlažném mléce rozpusťte droždí a přidejte lžičku cukru, na teplém místě nechte vzejít kvásek (cca 10 minut).
  3. Do mísy (hnětací) prosejte mouku, přidejte kukuřičný škrob, cukr i vanilkový cukr, špetku soli, citronovou kůru, rozpuštěné máslo, žloutky a lžíci rumu.
  4. Přilijte kvásek, začněte zadělávat těsto – ručně anebo při nízkých otáčkách v elektrickém robotu, trvá to asi 15 minut.
  5. Hotové těsto je hladké, jemné, pružné a na dotek nelepí. Nechte cca 5 minut odpočinout. Do odpočatého těsta zapracujete (ručně) okapané sušené ovoce, uložte do mísy, přikryjte čistou utěrkou a nechte na teplém místě kynout 75–90 minut, tak aby zdvojnásobilo svůj objem.
  6. Vykynuté těsto zpracujte na pomoučené pracovní desce (válu) – rozdělte rovnoměrně na 8 dílů.
  7. Na první patro budete potřebovat 4 díly – z každého dílu vyválejte cca 25 cm dlouhý pramen, které musíte zaplést. Neutahujte – je potřeba, aby těsto ještě kynulo. Prameny položte vedle sebe a začněte vnějším pramenem (vlevo), který přeložíte přes pravý, který je hned vedle – začněte uprostřed pramenu. Nyní vezměte další levý pramen (ten, který ještě není přeložen) a opět přeložte přes ten pravý. Dále je nutné přeložit dva vnitřní prameny a opět začnete překládat levý přes pravý jako při prvním kroku, opakujte, dokud není zapletena polovina prvního patra. Konec pramenů spojte a dejte dospodu vánočky. Otočte a pokračujte v zaplétání druhé poloviny. Nechte stranou.
  8. Na druhé patro budete potřebovat 3 díly – z každého dílu opět vyválejte cca 25 cm dlouhý pramen. Prameny položte vedle sebe a zapleťte standardním způsobem jako pletete cop. Nechte stranou.
  9. Na poslední patro použijte poslední díl, který rozdělte na 2 části, vyválejte dva cca 30 cm dlouhé tenké prameny, zapleťte do sebe, konce nechte volné.
  10. Na připravený plech a pečící papír položte první patro, hranou ruky stlačte těsto uprostřed po celé délce. Důkladně potřete rozšlehaným bílkem – díky bílku se spojí jednotlivá patra a vánočka neoschne.
  11. Na první patro položte druhé patro, opakujte proces stlačení hranou ruky uprostřed po celé délce vánočky. Opět důkladně potřete bílkem.
  12. Na druhé patro položte poslední zapletené prameny a nezapletené konce schovejte pod vánočku (pod první patro). Potřete bílkem.
  13. Zapletenou vánočku nechte kynout zhruba hodinu na teplém místě.
  14. Předehřejte troubu na 160° C.
  15. Před pečením vánočku ještě jednou potřete bílkem, zasypte hrstí mandlí.
  16. Pečte 40–45 minut. Vánočka se může připalovat, proto doporučuji kontrolovat a případně přikrýt pečícím papírem.

Tip: Do těsta lze přidat i ořechy, například vlašské ořechy nebo mandle, záleží na chuti. Ve staročeských receptech se používalo různé koření. Podávejte posypanou moučkovým cukrem, s máslem nebo marmeládou dle chuti.

Zanechat odpověď

Vyplňte detaily níže nebo klikněte na ikonu pro přihlášení:

Logo WordPress.com

Komentujete pomocí vašeho WordPress.com účtu. Odhlásit /  Změnit )

Google photo

Komentujete pomocí vašeho Google účtu. Odhlásit /  Změnit )

Twitter picture

Komentujete pomocí vašeho Twitter účtu. Odhlásit /  Změnit )

Facebook photo

Komentujete pomocí vašeho Facebook účtu. Odhlásit /  Změnit )

Připojování k %s